Ill.AG对韦斯特伍德学院的诉讼将继续在联邦法院进行

2019
05/31
10:15

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M adigan


芝加哥(法律新闻) - 伊利诺伊州总检察长Lisa Madigan的办公室将被允许继续向一家营利性学院提起诉讼,该学院声称欺骗学生参加的项目几乎毫无价值,并承担了大量的学生债务。这样做。

然而,Madigan的办公室现在必须在联邦法院而不是州法院提起诉讼,因为本月早些时候联邦法官驳回了学院的解雇动议以及州政府将投诉中的一些指控送回州法院的动议。

在9月4日的裁决中,美国地区法官罗纳德·A·古兹曼确定,总部位于丹佛的韦斯特伍德学院未能证明为什么不允许该州继续就其指控该学院违反联邦和州消费者保护法规的指控提起诉讼。

与此同时,古兹曼还表示,该州未能在另一项动议中表明为何现在不应在联邦法院审理这些诉讼请求。

Guzman的裁决源于2012年Madigan办公室对Westwood学院的投诉,该学院在五个州开设在线学习课程和校园,其中包括四个在伊利诺伊州(两个在芝加哥,一个在Woodridge和Calumet市)。

在最初的一次性投诉中,Madigan的办公室指控韦斯特伍德采用积极的营销和高压销售策略,错误地说服学生获得韦斯特伍德的学位,可以让他们在执法方面获得职业,即使该学院缺乏其学位所需的认证。得到伊利诺伊州州和地方执法机构的认可。

Madigan表示,学生们通常不会发现这些问题,直到他们毕业并累积高达70,000美元的学生债务,其中大部分资金来自Westwood的内部贷款计划,利率高达18%。

今年早些时候,该州修改了对韦斯特伍德的投诉,根据伊利诺伊州消费者欺诈和欺骗性商业行为法案(ICFA)增加了一项指控,以及两项涉嫌违反联邦消费者金融保护法案(CFPA)的指控。

作为回应,韦斯特伍德于5月将案件移交芝加哥联邦法院,然后由于若干原因要求古兹曼驳回CFPA索赔,所有这些都被联邦法官驳回。

古兹曼指出韦斯特伍德,因为它从2002年到现在经营着一个名为APEX的内部学生贷款计划,受到CFPA的约束,不能仅仅因为该州迄今仅提出侵权指控而不能免于投诉。涉及在CFPA于2011年生效之前获得贷款的学生。

法官进一步认为,国家可以继续在CFPA下提出“不公平做法”的主张,因为它声称韦斯特伍德会定期针对“对高等教育和经济援助几乎没有了解的潜在学生”,并将“销售人员”称为'招生代表;'“并向销售人员提供脚本,据称误导潜在学生,并迫使他们注册和接受贷款。

古兹曼还拒绝了韦斯特伍德对CFPA的宪法挑战,并确定Madigan的办公室有权根据CFPA提出索赔,而无需联邦消费者金融保护局的指示,该局是根据该法案设立的。

在通过否认韦斯特伍德驳回议案的同时给国家取得胜利的同时,法官也拒绝了Madigan试图限制联邦法院对案件的审查仅限于联邦罪名。

国家试图争辩联邦主张的“有效事实”和州法律主张是“分离和不同的”,因此应该被切断。

然而,法官称这一论点是“不起作用的”,并指出州法院允许根据同一诉讼提起诉讼,这意味着法官已经确定这些诉讼与基本事实密切相关。

此外,由于案件的基本事实对于这两起诉讼都是相同的,古兹曼说,他不同意该州的担忧,即在联邦法院审理案件会重复已在州法院完成的案件。

Madigan的办公室也认为该案件将向伊利诺伊州法律提出一个尚未解决的问题:“是否向借款人提供贷款而不考虑他们在ICFA下支付不公平做法的能力?”

出于这个原因,Madigan声称州法律投诉应该送回州法院回答。

然而,古兹曼说,虽然这个问题可能对伊利诺伊州法院来说是新的,但在其他州和联邦法院已经提出过,而这一先例将允许他的法院在未来的诉讼中解决这个问题。

联邦法院记录显示该州由Madigan办公室的一个律师团队代表,包括Cecilia T. Abundis,Gary Steven Caplan,Susan N. Ellis,Thomas Patrick James,Samuel Aaron Abraham Levine,Oscar Pina,Joseph Michael Sanders,Khara Coleman华盛顿,John P. Wolfsmith和William Paul Ziegelmueller。

Stelter,Duffy&Rotert Ltd.的芝加哥律师Henry M. Baskerville,Joseph J. Duffy和Mariah E. Moran代表Westwood和其他被告,其中包括其母公司Alta Colleges Inc.

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