美国联邦贸易委员会的数据经纪人报告:等待戈多?

2019
05/21
01:15

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美国联邦贸易委员会(FTC)最近公布的数据经纪人报告是我过去两年中第四份主要的政府隐私报告,旨在为隐私“危害”提出新的政策补救措施。 然而,就像它的前辈一样,它实际上找不到这些危害。 委员会在最近的报告中可以做的最好的事情是指数据经纪人的“潜在风险”,“一些消费者可能会感到不安”的广告,以及“可能令人不安”的营销分类。 尽管该报告详细描述了数据经纪人的许多好处,但由于其活动造成的实际危害的证据显然难以发现,或者更可能是不存在的。 尽管缺乏证据,但委员会一致建议国会考虑立法。 如果这句话这句话没有被过度使用,人们可能会建议这是一个寻找问题的解决方案。

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没有任何伤害证据,后备似乎是“透明度”。 消费者应该了解谁在收集数据以及如何使用这些数据这一概念具有吸引力,而且报告无疑正确地说,消费者对数据经纪人及​​其所做的事情知之甚少。 但透明度并不能真正帮助消费者。 FTC报告承认“消费者几乎不可能确定数据经纪人如何获得他或她的数据。” 该委员会还“认识到许多消费者不会寻求访问数据经纪人维护的数据以及那些可能无法理解其数据使用方式的细微差别的现实。” 这可能是轻描淡写。 在这个大数据时代,数据经纪人和其他人可能会从广泛的来源收集数百甚至数千个数据点,并使用这些数据开发复杂的算法用于营销,身份验证,欺诈检测和其他目的。

消费者可能无法受益,但额外的透明度要求将“允许其他主要利益相关者 - 包括监管机构,政策制定者,学者,行业和消费者权益倡导者 - 评估数据经纪人是否清楚准确地向消费者描述他们的做法。” 据推测,如果数据经纪人在描述其做法时出现问题,那么无论消费者是否遭受任何伤害,联邦贸易委员会都将采取执法行动。

联邦贸易委员会对数据经纪人的关注的一个主要理由是他们不直接与消费者互动。 但这在经济中无处不在。 任何提供中间商品的公司都不会直接与消费者互动,但这并不意味着这些公司对消费者没有反应。 消声器制造商仍然通过消费者与最终产品生产商汽车公司的关系向消费者负责。 如果汽车公司决定从第三方购买消声器更有效率,那么该汽车公司就不会有动力安装优质消声器。

类似地,对于许多数据服务用户来说,从第三方购买它们更有效。 数据经纪人可以被视为中间产品的生产者,他们向最终的优秀生产者销售,他们与客户进行互动并直接对其负责。 消费者通常会对欺诈预防服务感到满意,即使他们不知道如何防止欺诈,即使他们不直接支付服务费用。 营销人员有同样的动机,不会侵犯他们的客户隐私,也不会用不受欢迎的广告信息惹恼他们,无论他们自己生成算法还是购买算法。

该委员会确实认识到“在制定更具体的立法提案时,权衡其成本和收益是非常重要的。” 这种成本效益分析应该是委员会的工作,而美国联邦贸易委员会的经济局包含一大批经济学家,他们都有资格做到这一点。 但是,据我所知,委员会从未对其多年来提出的任何隐私提案进行过分析。 人们会怀疑这是因为经济局从未接受过任务。 当然,委员会的提案很难通过成本效益测试,因为第一步是显示效益而且没有明显的危害,隐私监管不能提供任何实际的好处。

最后,令人失望的是,美国联邦贸易委员会的报告没有反映白宫最近两份关于大数据的报告中的一些新想法,这些报告建议将隐私讨论的重点放在特定的危害上,如果有的话。 例如,PCAST​​(总统科学与技术顾问委员会)的报告得出结论:“政策关注应该更多地关注大数据的实际使用而不是收集和分析。实际使用中,我们指的是具体事件发生可能对个人或某类人造成不良后果或伤害的事情。“

数据代理报告提供了对数据代理操作的有用且有趣的见解。 然而,与之前的隐私报告非常相似,所发现的危害是假设性的。 这不是针对数据经纪行业的新监管计划的充分基础。

Lenard是技术政策研究所的主席和高级研究员。

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